Ce film est tiré de la pièce de théâtre "Le Vicaire" éditée au Seuil ("Der Stellvertreter", Rohwolt Verlag) de Rolf HOCHHUTH. Il est proposé en deux DVD, donc avec de nombreux documents complémentaires, parmi lesquels il convient de citer un commentaire du film par C. Gavrás et J Cl. Grumberg (co-scénariste) et un documentaire de la BBC appuyé par des images d'archives intitulé "Pie XII, le Pape, les Juifs et les Nazis".
L'ouvrage (écrit comme filmique) relate la vie de Kurt Gerstein, un SS très ambigü, recruté pour ses talents de chimiste, spécialiste dans le domaine du Zyklon (rappelons qu'à l'origine il s'agissait d'un produit de désinfection), et à ce titre parmi les tous premiers à avoir été témoin de l'usage qui en était fait dans les chambres à gaz des camps qu'il fournissait. Il n'a cessé de tenter d'alerter au péril de sa vie (la Suède, la Hollande, et surtout le Vatican)... tout en restant actif au coeur de la SS et au premier rang de l'extermination ! Cette fiction est donc solidement ancrée dans la réalité et proche du documentaire. C'est un film qui évoque avec un souci de justesse historique l'ensemble de l'extermination par gaz (à partir de "l'opération d'euthanasie") et interroge la position du Vatican, l'attitude plus qu'équivoque du Pape Pie XII, en se fondant sur tout ce qui est connu avec certitude des rencontres ayant eu lieu, des propos réellement échangés, ...

Ressources

annette-wieviorka-deportation-et-genocide-entre-la-memoire-et-loubliUn ouvrage dans lequel les sujets sont étudiés par un retour aux sources (et à des archives multiples et variées) afin de questionner certaines notions et/ou habitudes de pensée (voire de non-pensée). Le[...]
  
des-voix-sous-la-cendre-manuscrits-des-sonderkommandos-dauschwitz-birkenauCet ouvrage donne la retranscription des manuscrits rédigés par Zalmen GRADOWSKI, Lejb LANGFUS et Zalmen LEWENTAL (tous trois prisonniers membres des Sonderkommandos et qui n’ont pas survécu) retrouvés[...]
  
arnold-schwarzman--genocide-usa-1981-1h20Un documentaire qui s'ouvre avec Simon Wiesenthal à Mauthausen, livre de prière en main, qui d'ailleurs en lira un texte, et se referme avec S. Wiesenthal devant le mur des Lamentations, avec le même[...]
  
regula-christina-zurcher-qwir-machten-die-schwarze-arbeit-des-holocaustq-das-personal-der-massenvernichtungsanlagen-von-auschwitzUn travail construit pour une grande part sur une synthèse d'informations disponibles dans les ouvrages de référence (D. Czech, E. Kogon, G. Greif, les témoignages aux procès, Anatomy, ...où le livre de[...]
  
laurence-rees--auschwitz--la-solution-finale-2005-5h15-mnDescription du fonctionnement des camps de la mort. Des témoignages de bourreaux et de survivants illustrés d'images d'archives de la BBC.
  
georges-wellers-letoile-jaune-a-lheure-de-vichy-de-drancy-a-auschwitzCe livre traite de la situation des Juifs à partir de 33 en Europe de l'Ouest comme toile de fond puis détaille particulièrement la situation des Français Juifs et s'arrête surtout sur l'étude aussi[...]
  
marek-miller-et-michal-bukojemski-z-kroniki-auschwitz-05-sonderkommando-2004-tvp-vo-polonais-26-mnUn documentaire constitué, du point de vue de l'image, de vues des crématoires d'Auschwitz et Birkenau (majoritairement le II mais aussi le I et le V). Tous les textes sont des paroles rapportées de neuf[...]